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la Caleta

Pequeña cala en el litoral del Levante y justo en la falda del peñon de Gibraltar. Su nombre de origen catalan proviene de la misma fecha de la ocupacion de Gibraltar, junto a los navios y tropas anglo-holandesas tambien les acompañaban un grupo de 350 entre catalanes y aragoneses, que pidieron algo asi como asilo politico a esta flota ya que en la region que dejaron atras sus vidas corrian peligro, la mayor parte de cataluña apoyaban al frances  Felipe de Anjou, uno de los pretendientes al trono de España  y ellos apoyaban al otro pretendiente, el archiduque Carlos de Austria, por tanto no existia sublevacion sino un enfrentamiento entre aspirantes.

Cuando la flota asedia a las fuerzas españolas del peñon, los britanicos acceden a el por la cara oeste, y este grupo de catalanes y aragoneses hacen lo mismo por la cara este desembarcando en lo que hoy se conoce como Catalan Bay, Bahia de los Catalanes en castellano, una minuscula playa en medio de una gran fachada rocosa.

En este grupo catalano-aragones habian muchos que sabian de la mar y  de la pesca, por lo cual aquella zona fue la que mas frecuentaron, donde pescaban y residian. No hay mucha informacion sobre su papel en los posteriores periodos de asedio por parte de la corona Española, pero si sabemos que llegado los tiempos de paz tuvieron numerosos contactos con los pescadores de La Atunara y de la costa malagueña, y por tanto un intercambio cultural y de amistad que facilito que muchos pescadores españoles varaban sus pequeñas barcas e incluso pernoctaban. La zona se convirtio durante mucho tiempo en una zona exclusiva de pescadores de ambas y otras nacionalidades (muchos viajeros que transitaban para hacer las americas se quedaban aqui, genoveses, marroquies, malteses,etc..) y de varias localidades (Gibraltar, La Linea, Algeciras, Sabinillas, Estepona, Ceuta...), esto duro hasta llegado el siglo XIX en el que las autoridades gibraltareñas limitan el numero de pescadores residentes en su pequeña bahia.

Casi simultaneamente a la llegada de estos españoles del norte se promueve el culto a la Virgen de las Angustias, hasta el punto de que hoy en dia existe en la zona una iglesia para ello y se procesiona durante el mes de septiembre.

Antiguo grabado de La Caleta
Antiguo grabado de La Caleta

 


A modo de curiosidad, esta playa durante los casi ultimos 300 años, fue usada sin problemas por los pescadores de La Atunara los cuales muchas veces dejaban alli varadas sus barcas cuando hacia mal tiempo para regresar a La Atunara, si bien fue mayor el numero de veces que desembarcaban alli para vender luego las pesquerias en la propia lonja de Gibraltar bajo la atenta mirada de la policia britanica, cosa bastante logica ya que se ahorraban el viaje de vuelta por no decir que alli les pagaban el pescado mucho mas caro que en La Linea. A medida que se recrudecian las medidas politicas de un lado y otro dejaron de tomar tierra y varar, pero no fue obstaculo para seguir vendiendo, de esto ya hablamos de epocas muy recientes, decada de los 80 y 90, ya que eran los propios habitantes de Gibraltar los que se metian en el agua con un cubo en una mano y el dinero en la otra para comprar en la misma playa los peces frescos y recien pescados.

 

 

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