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Sociedad Española de Salvamento de Náufragos

Sociedad benéfica constituida el 19 de diciembre de 1880 con la única y exclusiva finalidad de salvar vidas humanas en los naufragios que acontecieran en el litoral español,siendo su principal fundador D. Martin Ferreiro y Peralta y su primer presidente el almirante D. Joaquín Gutiérrez de Rubalcava y Casal. En 1887 la sociedad fue declarada ademas de benéfica, de "utilidad publica" creándose al mismo tiempo un consejo superior y una comisión permanente con sede de sus oficinas en Madrid a fin de coordinar y supervisar la actividad de las juntas locales que poco a poco se iban creando en los puntos costeros mas conflictivos para los naufragios.

Las juntas locales excepto para rendir cuentas económicas, tenían prácticamente libertad de movimientos y potestad para elegir libremente a sus cargos.Otra labor que hacían las juntas locales era emitir mensualmente un boletín informando sobre sucesos y otorgamiento de medallas dado el caso (la entrega de medallas y reconocimientos de méritos era otra de las labores que ejercía la oficina central).

Esta autonomía también tuvo su parte negativa, y dio lugar a que a lo largo de los años nadie o casi nadie se ocupara de la custodia de documentos por lo cual se ha perdido una valiosa información que es básicamente parte de nuestra historia. Aun asi, sabemos que durante los primeros quince años de vida de la sociedad se salvaron 512 vidas humanas en 48 naufragios, y que hacia 1920 contando con 57 estaciones de salvamento, la cifra de náufragos salvados ascendía a mas de 2000.

Medalla conmemorativa con el lema de la sociedad
Medalla conmemorativa con el lema de la sociedad

 

Medalla conmemorativa, cara posterior
Medalla conmemorativa, cara posterior


Para llevar a cabo su labor fueron creadas 63 estaciones en los lugares mas propensos a los naufragios, dotando a la mayoría de ellas de material de salvamento, embarcaciones y dotación de personal casi siempre marineros y pescadores locales que se prestaban a la labor con carácter voluntario.

De entre estas estaciones, una se situó con especial carácter en el barrio de la Atunara en La Linea, aunque ya la sociedad tenia prevista construir una para esta zona, fue descartada en un principio ya que el mantenimiento financiero de estas estaciones se hacia a través de donativos locales y esta localidad en esa época era de muy escasa población.

Diploma honorifico
Diploma honorifico

 


A través de un comunicado, el gobierno español de la época solicito a la sociedad su construcción alegando que era una cuestión de honor nacional que cada vez que ocurría un naufragio, el equipo de salvamento británico cruzaba la frontera para auxiliar a los náufragos, finalmente la sociedad exhausta económicamente y casi sin recursos decide hacerla a duras penas, realizando las construcciones inmobiliarias que mas tarde serian conocidas como "El Salvavidas", logro crear una junta local pero no logra dotarla completamente en utensilios, faltaba uno de los elementos mas esenciales y caros: un bote insumergible.

Esta situación llega a oídos de una acaudala familia jerezana que ya había participado en varios motivos benéficos y mediante un cuantioso donativo se logra finalizar la estación, no tardando mucho tiempo en participar en el necesario rescate de varios naufragios.

 

Mapa indicador de las localidades con estaciones de salvamento
Mapa indicador de las localidades con estaciones de salvamento


La sociedad, que no contaba con ingresos propios, contó en un principio con donaciones de todo tipo pero conforme pasaban los años su economía cada vez menos boyante era incapaz de sostener un mínimo mantenimiento de sus instalaciones, estas fueron degradándose poco a poco quedando su material prácticamente inutilizable, y las estaciones abandonadas a su suerte. A duras penas mantuvo su actividad hasta la década de 1930, y obviamente sufriendo un gran impacto al llegar la guerra civil.

Entre otras causas, antes de la guerra, influyo mucho en su decadencia, la motorización de los barcos ya que subía bastante el nivel de seguridad en las naves, y la construcción masiva de puertos.

Medalla distintiva reina Mª Cristina
Medalla distintiva reina Mª Cristina

 

Pruebas de equipo en Cadiz año 1904
Pruebas de equipo en Cadiz año 1904

 


En 1940 quedaban intactas 14 estaciones y doce botes salvavidas, y otros trece que necesitaban reparaciones de gran envergadura, aunque la labor de socorrer en el mar quedaría en manos de la armada hasta 1960, y la sociedad solo como presencia nominal hasta poco mas de una década después.

En 1972 se crea la Cruz Roja del Mar (CRM) que toma el relevo a la extinta sociedad de salvamento de náufragos, haciéndose cargo de esta finalidad hasta 1993, fecha en que se crea la entidad de Salvamento Marítimo.

En sus 92 años de vida, la sociedad española de salvamento de náufragos contabilizo un total de 16.723 personas salvadas del mar.


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