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Pita

Su nombre cientifico es "Agave americana" y pertenece a la especie de los agaves que son unas cien especies casi todas originarias de Mexico. Es España fue introducida en el siglo XVI y se tiene conocimiento del primer ejemplar criado en Europa en un jardin botanico de Pisa (Italia) donde se le mencionaba erroneamente como "Aloe americana",

La pita es la especie mas conocida de los agaves, y es un arbusto que puede llegar a alcanzar los 2 metros de alto y 2 de ancho. La planta crece a partir de una roseta basal con largas hojas carnosas terminadas en un pincho que conforma la punta, los bordes de las hojas tambien tienen pinchos y se hallan dispuestos en linea.

 

 

Esta planta florece solo una vez en su vida tras lo cual el arbusto fallece. Cuando la planta alcanza la madurez, a los 10 a 20 años, comienza a salir en el centro el tallo floral que puede crecer hasta alcanzar los 10-12 metros de altura. Este tallo, denominado escapo floral, desprendera la semilla y la esparcera en los alrededores de la planta, este proceso suele durar meses y despues de desprenderse de las simientes la planta muere dando paso al crecimiento de sus semillas que se les denomina hijuelos.

 


Desde muy antiguo en Mexico elaboran a partir del liquido que extraen de sus hojas una bebida muy popular llamada "pulque". Del pulque a su vez, fermentandolo se produce el tequila, por lo cual no es extraño ver en este pais grandes extensiones de terreno llena de agaves formando lineas. En España hoy en dia no se le da ningun uso practico y los agaves suelen crecer asilvestrados. Otras especies de agave, por su vistosidad se producen en viveros como elementos decorativos. El unico uso que se le conoce en nuestra zona, ya en deshuso fue la extraccion de las fibras del interior de sus hojas (machacandolas) para hacer cuerdas bastante toscas.


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