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Medusa

Estos animales marinos son también conocidos vulgarmente como aguamala, malasaguas, aguavivas, aguacuajadas o lagrimas de mar, los tres primeros nombres lo reciben por su característico escozor a su contacto, y los dos últimos nombres porque su cuerpo que contiene hasta un 95% son semitransparentes dándole un perfecto camuflaje marino. Su cuerpo es gelatinoso y carece de esqueleto oseo.

 


Están emparentadas con los pólipos y los corales, pero su verdadera familia la componen unas 10.000 especies, la Cnidaria, todas acuáticas. El nombre proviene del griego antiguo y significa piel de ortiga, ya que la causa-efecto es muy parecido (pero no igual)

La piel de las medusas están recubiertas de células de cnidocitos, que a modo de capsula con arpón se disparan al contacto clavando un filamento a modo de aguijón con veneno. Estas células permanecen activas incluso después de haber muerto la medusa e incluso en el caso de ser desmembrada.

 


El veneno en estos casos pierde su toxicidad después de estar como mínimo, expuesto 24 horas al sol. La peligrosidad del veneno varia según la especie, la mas toxica y también letal para los humanos es la avispa marina. En cualquier caso, la picadura no produce una herida sangrienta como por ejemplo la del pez araña.

Las medusas por norma general suelen tener forma de campana o paraguas, esta es la parte mas visible de su cuerpo, y su superficie sirve como principal órgano sensorial para detectar luces, olores y sabores. Su cara oculta forma una cavidad llamada cavidad grastro-vascular y es lo que usa para desplazar agua y poder moverse aunque lo hace muy lentamente. A los científicos les fascina este tipo de propulsión porque consiguen una velocidad uniforme y constante gastando muy poca energía.

A grandes rasgos, se reproducen por huevos, de los que salen unas larvas que se fijan en un sustrato adecuado y se transforman en un pólipo asexual, estos polipos luego crearan medusas sexuadas con lo que se completa el ciclo de reproducción.

 

Su veneno

Su boca esta en la parte inferior y posee brazos para ayudarse a ingerir sus presas que captura gracias al veneno de su piel, es utilizada tanto para defenderse como para alimentarse. El veneno a pesar de variar entre sus miles de especies suele ser dolorosos y paralizantes, la avispa de mar por ejemplo puede causar la muerte a una persona en cuestión de minutos, aunque no es frecuente verlas en las playas.

La mayoría afecta a la piel pero también puede afectar al sistema nervioso pulmonar, de hay que para las personas con asma o afecciones pulmonares la peligrosidad aumenta. Hay que tener en cuenta también que tras un tratamiento medico los síntomas disminuyen, pero la toxina permanecerá horas dentro de nuestro cuerpo, lo cual quiere decir que una segunda picadura tendría el efecto de sobredosis para nuestro organismo, pudiendo entrar en estado de asfixia, shock, etc...

 


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