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Martin Ferreiro y Peralta

Iniciador y fundador de la Sociedad Española de Salvamento de Náufragos (SESN), primera entidad española dedicada a tal fin y creada en 1880.
Martin Ferreiro y Peralta nació en Madrid el 10 de marzo de 1830, tras conseguir finalizar los estudios y lograr el titulo de bachiller, durante varios años estuvo esperando que la economía familiar mejorara para realizar la carrera de ingeniero, cosa que finalmente no pudo ser, pero aprovecho este tiempo para estudiar por su cuenta lo que mas le gustaba: matemáticas, idiomas, geografía y dibujo, estudios que mas tarde le sacaría buen provecho ya que le encomendaban trabajos especiales sobre todo de cartografía, participando en el Atlas de España, que venia realizando D. francisco Coello. Este trabajo hizo que se desplazara durante 11 años por muchas provincias de la geografía española, tales como Castellón, Tarragona, Barcelona, Zaragoza, Teruel, Huesca, Avila, León, Oviedo, Ciudad Real, Badajoz, Cáceres, Córdoba, Jaén, Granada y Almería.

Consiguió luego una plaza de delineador constructor de cartas en la Dirección de Hidrografía, y participo hábilmente en la redacción de la edición oficial española del Código internacional de señales, trabajando primero con el Capitán de Navío D. Salvador Moreno y luego con el Teniente de Navío D. Pelayo Alcalá Galiano. Sus estudios de idiomas le valieron para traducir esta obra de la edición inglesa de Larkins. Por este servicio como por otros trabajos especiales que aporto, se le concedieron los honores de Teniente de Navío de primera clase, además de ser condecorado con una cruz del Mérito Naval de primera clase y dos de segunda.


También fue uno de los fundadores de la Sociedad Geográfica en Madrid, donde se le confirió el cargo de Secretario, y más adelante fue elegido Secretario general perpetuo, también en la misma fecha y durante cinco años da clases de geografía de España en la Asociación para la Enseñanza de la Mujer.

Cada vez se iba volcando mas en la geografía y en la marina, hasta el punto de escribir numerosos artículos, así como las obras Diccionario marítimo español, Anuario de mareas en colaboración con los señores D. José de Lorenzo y D. Gonzalo de Murga, y prestó también ayuda al D. Francisco Coello para la traducción de la obra de Reclus titulada Nueva geografía universal. La tierra y los hombres. Por la publicación de su Mapa histórico de España en el siglo XVI fue nombrado individuo correspondiente de la Real Academia de la Historia (1872).

También era D. Martín Ferreiro corresponsal de la Sociedad de Geografía de Lisboa, poseía el diploma y la condecoración de Oficial de Instrucción pública de Francia y de Oficial de la Corona de Italia, medalla de plata de primera clase de la Sociedad francesa de Topografía, medallas de las Exposiciones marítimas de Napóles y del Havre, diploma de la Exposición universal de Viena, medalla de oro de la universal de Barcelona, etc., etc., y por Real decreto de 4 de Agosto de 1888 se le concedieron los honores dé jefe superior de Administración civil, premiando su inacabable laboriosidad el Ministerio de Marina con un sobresueldo.

En 1866 la Dirección de Hidrografía le encarga que realice estadísticas anuales dé los naufragios ocurridos en las costas de la Península y Baleares. La lectura de los partes le conmueven, en los últimos 15 años mas de 1800 personas habían muerto ahogadas, ademas, los relatos individuales de cada naufragio le estremece hasta tal punto que acudió á la prensa periódica, moviendo la opinión pública, primero desde las columnas de La Época, y luego en la Revista, de Marina, á que se estableciera una asociación para auxiliar cuando menos a los naufragios mas proximos a la costa. Con el apoyo del Almirante Rubalcava, fundo la Sociedad Española de Salvamento de Naufragos, una vez publicados sus estatutos recibio el patronazgo de la reina María Cristina y la protección de la Infanta Isabel, por su parte, el rey Alfonso XII confecciono unas listas de socios-donantes primeramente de poblaciones del litoral e incluso de poblaciones de interior, todo un ejemplo de solidaridad que dificilmente volveremos a ver.

Otras de sus obras publicadas fueron "Las islas de Sandwich descubiertas por los españoles", "Las corrientes marítimas" y el "Atlas de las provincias de España".

En 1896 fallecio Martin Ferreiro a la edad de 66 años, uno de los personajes mas laboriosos y humanitarios del siglo XIX.


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